Tradiciones y leyendas

La siembra o trasplante desde los semilleros, se hace en la segunda quincena de octubre y hay que abonarla a los diez días de colocada la postura en el surco; luego se realizan las labores de guataqueo, y se echan nuevos insecticidas, para después proceder al desbotonado, delicada operación que consiste en separar de la planta la yema terminal con el objetivo de disminuir el crecimiento del tallo y evitar la floración y fructificación de la planta a fin de que la savia y sustancias aromáticas afluyan hacía las hojas estimulando su crecimiento y mejorando la calidad, ya que ellas representan el único propósito del cultivo del tabaco. La operación de desbotonado es probablemente la más difícil en el cultivo de esta planta, dependiendo de múltiples factores que hay que tener en cuenta y se requieren para realizarlas obreros muy especializados, porque se pone en sus manos el éxito de la cosecha y cualquier error que se cometa no puede ser subsanado.

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Nos dejó el viejo veguero

Artículo publicado en Conexión Cubana en Mayo del 2010.

La llama que encendía los habanos se apagó para siempre, Alejandro Robaina ha muerto.

Decir u oír Robaina, es igual a todo sobre el tabaco habano. Y sin embargo ya no está, acaba de dejarnos.

El lunes me sorprendió la noticia mientras desayunaba y leyendo la prensa en su última página y por sorpresa al llegar a ella, con la foto del famoso veguero fumándose un puro, así rezaba el titular de la noticia- Robaina se apaga para siempre- y reconozco que sentí tristeza, por un momento sin llegar a soltar ni una lagrima, si se me aguaron los ojos recordando mis visitas a su finca de cuchillas en la provincia de Pinar del Río,( la primera con mi amigo Vicente) todo fue como repentino, me vinieron recuerdos de cómo oí sus primeras palabras al anunciarle unos de sus empleados que unos españoles querían conocerle¡ Españoles que pasen! El viejo veguero que nos recibió con su camisa azul de manga larga y sombrero de paja, mostraba una sonrisa como si nos conociera de toda la vida. Y desde ese momento todo fue un estar en Babia en mi estancia al lado del que todo lo sabía sobre el tabaco habano y que fue motivo de mi primer viaje a la isla de Cuba, el saber cuánto más mejor del tabaco habano. Era una promesa que me hice cuando me recuperaba de una operación quirúrgica repentina y que al salir de la misma supe que estuve a punto de partir de esta vida, que me libré por los pelos. Mi mirada estaba dirigida hacia cuba desde hacia tiempo, todos tenemos en mente esa meta de algo, ese sueño que queremos realizar, yo así lo entendí y así lo hice.

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Charlando distendidamente con Robaina

Hablando de las excelencias de la tierra en la provincia de Pinar del Río donde todo lo que se planta tiene la bonanza de ser mimado por la bondadosa tierra de el famoso cuadrilátero, recuerdo que tomando café con don Alejandro Robaina y comentando lo rico que estaba dijo. Este café que estamos tomando es de esta finca, aquí plantas café, tomates, papas, aguacates, lo que sea y sale de primera.

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Los torcedores de habanos de Pinar del Río y de otras zonas del país reciben hoy tentadoras ofertas de trabajo en las fábricas clandestinas que proliferan en esta región del occidente cubano.

Diversos factores han propiciado este fenómeno. Los principales son que el Estado paga poco a los campesinos que producen la hoja, el costo de producción es alto y los torcedores de puros devengan salarios insuficientes por laborar en pésimas condiciones de trabajo y bajo extremas medidas de vigilancia que humillan al obrero. Además, muy importante, hay demanda del producto en el mercado ilegal.

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Mi particular “oda” al tabaco habano

Igual que todo seminarista desea conocer el vaticano, estar en la plaza de san pedro ver al papa, o como cualquier musulmán, que una vez en su vida anhela ir a la meca.

Yo desde que leí a Zino Davidoff en su libro el buen conocedor del tabaco habano, hablar de san Luis, Padrón, Candelaria, Pinar del Río, corojo de sus mareas vegetales del tabaco, para mí era objetivo obligado visitar vuelta abajo en la provincia de pinar del río.

Al ser desde hace años fumador del mejor tabaco del mundo, el tabaco de Vueltabajo, quería ir a cuba y conocer ese cuadrilátero sagrado que la caprichosa naturaleza dejó "preñado" con ese don que hace a esa tierra que se una el microclima ideal para que críe la solanácea, la planta del tabaco, para gozo y deleite de los fumadores que amamos el tabaco habano.

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