Las Charangas de Bejucal

Cuba tiene fiestas y lugares verdaderamente interesantes. Esas muestras culturales permiten un acercamiento particular a viajeros que llegan en provenientes de casi todas las partes del mundo.

Uno de esos casos sumamente distintivo es el referente a las Charangas de Bejucal, un poblado pequeño conocido en particular por estas fiestas, de las que brota todo el colorido y la alegría de los habitantes de dicho territorio.

Bejucal constituye un poblado de la Provincia de Mayabeque, en Cuba, con mucho colorido y conocido internacionalmente por sus Charangas, fiestas anuales, multicolores y de muy fuerte arraigo en la cultura de la Isla.

La localidad, ubicada a 20 kilómetros de la capital, repleta en cuanto a fantasía de diseñadores, pintores, músicos y otros artistas, en una competencia por hacer cada carroza y estrado lo mejor posible.

Allí destacan la majestuosidad del Palacio de los marqueses de San Felipe y Santiago de Bejucal, la Plaza de Armas y la Iglesia Parroquial, escenarios fundamentales del desfile de la Charanga.

Como antecedentes, en ocasión de la Misa del Gallo, los católicos del lugar salían a las calles con sus hachones encendidos, matracas, caracoles y gaitas, cuando los esclavos celebraban a sus dioses de origen africano.

Todo ello se fue transformando en una tradición que se conserva.

Dicha fusión de personas de diferentes procedencias creó dos bandos, el azul y el rojo, en el primero de los cuales dominaba la Musicanga, y en el segundo, Los Malayos.

La Musicanga resultó el bando de los criollos, nativos, negros libertos y esclavos, mientras que su rival nació para españoles e isleños.

La fiesta comenzaba con la misa del Aguinaldo y terminaba con la del Gallo el 24 de diciembre y comenzó a complacer a todos los pobladores y a generar una simbiosis de colores y música, donde las diferentes etnias africanas compartían con las españolas, hasta perpetuarse.

Devino entonces fiesta callejera con bebidas y comidas, vistosas carrozas, que en estos momentos pueden alcanzar hasta 23 metros de altura, y cuya confección, tanto de uno como otro bando, resulta la competencia principal.

Entonces crearon sus símbolos, como el Alacrán para el bando azul y el Gallo para el rojo.

A inicios de 1902 aparecieron las primeras carrozas con armazones de madera, incluidos tambores y ritmos cubanos como el son y la rumba, y luego se cambiaron los nombres hasta pasar por La Ceiba de Plata, el azul, y la Espina de Oro, el rojo.

En 1912 se incorporó el personaje de la Macorina, un hombre disfrazado de mujer con grandes glúteos y pechos que aparece con sugerentes bailes, en alusión a una canción cubana que recuerda la existencia de una mujer con ese nombre.

Otro detalle significativo consiste en los Tambores de Bejucal, conjunto que surgió al calor de las fiestas y actualmente es el acompañamiento de la comparsa Los Guaracheros de Regla, de reconocida fama en la capital cubana y en el mundo.

Bejucal, en diciembre, se convierte en un hervidero, aunque el pueblo dedica buena parte del año a preparar su representación en la disputa amistosa, pues los días del 24 al 26 del último mes del año y el primero de enero, constituyen la fiesta de estas bellas charangas.

BEJUCAL

El Municipio de Bejucal pertenece a la provincia de Mayabeque. Se encuentra al centro, cerca de La Habana. Su espacio cubre una extensión de 75 kilómetros cuadrados. Limita por el norte con el municipio de Santiago de las Vegas; por el este con San Antonio de las Vegas y Batabanó; al sur con el de La Salud; y al oeste con San Antonio de los Baños.

San Felipe de Bejucal constituye la ciudad cabecera del municipio, integrada por sus cuatro barrios urbanos. Fue fundada en 1713. Está situada en la falda meridional de la Sierra de Bejucal y al pie de otras colinas enlazadas con ésta. Es una ciudad de clima saludable.

Lugar pequeño, con el encanto de los pueblos rurales, tiene mucho para enseñar, sobre todo a personas interesadas en la cultura nacional de esta isla.

Roberto F. Campos.- Periodista de la Redacción de Economía de Prensa Latina.

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