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Orestes "Minnie" Miñoso

El cometa cubano

Saturnino Orestes Armas Miñoso Arrieta, más conocido como Orestes Miñoso o Minnie Miñoso (Perico, Matanzas, 29 de noviembre de 1923-1 de marzo de 2015)1 fue un pelotero cubano, electo al Salón de la Fama del Béisbol cubano en 1983, en la ciudad de Miami, Estados Unidos, igual que en Cuba, noviembre de 2014.2 Conocido como Minnie Miñoso, impuso un récord de triples para una temporada en el invierno cubano, la cual fue igualada por Wilfredo Sánchez en la VII Serie Nacional de Béisbol, pero todavía no ha sido superada. Orestes Miñoso, que participó con los Chicago White Sox, ha sido el único en la historia de las Grandes Ligas en haber participado como jugador en 5 décadas distintas (su primer juego fue el 19 de abril de 1949 y el último el 5 de octubre de 1980). Por ironías de la vida, nunca fue ingresado al Salón de la Fama de las Ligas Mayores estadounidenses en Cooperstown (Nueva York). - Wikipedia

De los beisbolistas de Cuba que han pisado el suelo de las mayores existe un nombre que suena a conde, Saturnino Orestes Armas Arrieta Miñoso que vino al mundo en 1925 en la Havana, Cuba. No es un conde, sino un big leaguer cubano que rindio 17 temporadas a pesar de haber vivido momentos difíciles en su carrera durante su peregrinación por las tierras del norte.

Su carisma, habilidad y amor por el juego fueron únisonas a la hora establecer todos sus logros en las cuatro décadas que vio acción. Participó con los Indios de Cleveland (1949-1951), Chicago White Sox (1951-1957), Indios de Clevelanda (1958-1959), Cardenales de San Luis (1962), Senadores de Washington (1963) y Chicago White Sox (1964-1980).

Inicialmente Miñoso estampó su firma con los Indios de Cleveland como jugador libre aficionado en el año 1948. Debutó a nivel mayor en 1949con los Indios de Cleveland donde el intermedista mexicano Bobby Avila (Veracruz) fue su único compañero latino en esta edición india. El 30 de abril de 1951 es cambiado a las Medias Blancas de Chicago en un trato entre los Indios de Cleveland, Medias Blancas de Chicago y Atléticos de Philadelphia.

MIÑOSO AL CHICAGO WHITE SOX

El Chicago se desprendió de Gus Zernial y Dave Philley enviándolos los Atléticos de Philadelphia. Por su parte el Chicago recibió Paul Lehner, los Atléticos enviaron a Lou Brissie a los Indios y los Indios enviaron a Sam Zoldak y Ray Murray a los Atléticos. El 1 de mayo de 1951 en un partido entre Yanquis y Chicago "El Cometa Cubano" se convertiría en el primer jugador de color en portar la camiseta de los White Sox. A su llegada a Chicago se encontró con dos camaradas latinos, el campo corto venezolano Alfonso "Chico" Carrasquel y su compatriota Luis Aloma.

CARRASQUEL-MIÑOSO :GRANDES AMIGOS

No obstante, Carrasquel fue un gran amigo para Miñoso y así lo expone Milagros Socorro (Venezuela) en un escrito y cito: Eso lo viví muy profundamente no solo por la segregación de que yo era objeto por ser latino, sino por las humillaciones que debió soportar mi gran amigo y excelente pelotero Orestes Miñoso: cubano y negro.

En el año 52, Paul Richards nos reunió para informarnos que el equipo había decidido integrar un pelotero negro... era Miñoso. Muchas veces, cuando viajábamos, el autobús se paraba en un restorán de carretera para que los peloteros bajáramos a comer. Pero Miñoso no podía hacerlo, tenía que quedarse en el autobús porque era negro. Entonces yo le preguntaba qué quería que le trajera, lo compraba y se lo traía al autobús donde comíamos los dos.

En una ocasión le dije: fíjate en el lujo que te estás dando, no te dejan bajar de esta vaina porque eres negro y yo, un blanco, te tomo la orden, te traigo la comida y te sirvo. Y Miñoso me dijo: no comas mierda, viejo, que tú juegas en las dos ligas. Qué gran carajo. Es muy ocurrente. Miñoso se ufana de tener un miembro muy grande y los que han estado en un vestidor cuando él sale de la ducha saben que no le faltan razones.

En la época del racismo más violento, Miñoso salía desnudo, se ponía su miembro hacia atrás, como una cola, y hacía la imitación de un mono. Era una broma pero a la vez un desafío, era como si dijera: soy un mono, ¿verdad?, miren al mono, aquí, en medio de todos ustedes, blancos de pipí chiquito. Hemos sido muy, muy amigos. Él vive en Chicago y con mucha frecuencia nos reunimos para conversar, recordar todas estas cosas y nos reímos mucho. En una ocasión hicimos, con las señoras, un crucero por el Caribe, seis días con sus noches en que no hicimos sino hablar de la gran época y morirnos de risa.

Aunque hoy en día a Miñoso no le gusta mucho hablar de beisbol sino de sus novias. Le encanta eso y a veces peleamos, porque cuando yo empecé en las Grandes Ligas era un jovencito y Miñoso un hombre hecho y derecho; ahora resulta que yo soy mayor que él. Le encanta bailar, ha sido un gran admirador de Beny Moré y cuando viajábamos por tren —donde nos ponían en los últimos compartimientos dejando a los blancos delante— íbamos todo el tiempo conversando y escuchando al Beny.

TRAYECTORIA Y LOGROS A NIVEL DE LIGA

NUEVE JUEGOS DE ESTRELLAS
(1951-1952-1953-1954-1957-1959-1960-1962)

TRES GUANTES DE ORO
(1957-1959-1960)

BATEO 300 O MAS EN NUEVE OCASIONERS
(326-324-313-320-316-310-302-302-311)

LIDER EN PELOTAZOS RECIBIDOS
(1951-16), (1952-14), (1953-17), (1954-16), (1956-23)
(1957-21), (1958-15), (1959-17), (1960-13), (1961-16).

LIDER EN HIT CONECTADOS
(184-1960)

LIDER DE BASES ROBADAS
(1951-31), (1952-22), (1953-25)

JUGADOR DE MAS EDAD
(1976-50), (1980-54)

LIDER EN TOTAL DE BASES
(304-1954)

LIDER EN DOBLES
(36-1957)

LIDER EN TRIPLES
(1951-14), (1954-18), (1956-11)

LIDER EN ELEVADOSDE SACRIFICIO
(1960-9), (1961-12)
ESTADISTICAS MAS IMPORTANTESA NIVEL DE EQUIPO

100 o más carreras anotadas en 4 ocasiones.
(112-1951, 104-1953, 119-54, 106-1956)

30 dobles o más en 4 ocasiones.
(34-1951, 36-1957, 32-1959, 32-1960)

20 jonrones o más en 4 ocasiones
(21-1956, 24-1958, 21-1959, 20-1960.)

4-100 carreras o más impulsadas en 4 ocasiones-104-
1953, 116-1954, 103-1957, 105-1960.

Sus estadísticas finales nos dicen que participó en 1,885 juegos, 6,579 tirnos al bate, 1,136 carreras anotadas, 1,963 hits, 336 dobles, 83 triples, 186 home runs, 1,023 impulsadas, 814 bases por bolas, 584 ponches y 298 de promedio por vida.

¿ENTONCES QUE PASA QUE NO ESTA EN EL SALON DE LA FAMA?

Edwin Kako Vazquez

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