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El otro bloqueo

El otro bloqueo

El bloqueo castrista afecta muchas áreas del diario vivir del cubano La cuestión cubana tiene más de un bloqueo. El imperfecto y poroso de los americanos y el rígido y hermético de la dictadura. Ese último, del que poco se habla, es el que verdaderamente afecta a los cubanos; y tampoco...

Maldición gitana

Maldición gitana

-¿Dónde aprendiste a hablar francés? Se sintió algo emboscado con mi inesperada pregunta y se tomó un tiempo relativamente largo en responder. No quise presionarlo mientras continuaba observándolo con el rabillo del ojo y el rostro dirigido hacia el muelle. Creo que lo puse en dificultades, pensé, tal vez había...

La basura de Holguín

La basura de Holguín

Holguín, ¿la ciudad más limpia de Cuba?. “Yo nací aquí y esto ya no es como antes” Identificada como la ciudad de los parques por la gran cantidad de espacios públicos con los que cuenta, a la ciudad de Holguín se le conocía también como la ciudad más limpia de Cuba. Pero...

El efecto mariposa

El efecto mariposa

Mientras un afroamericano preside Estados Unidos, el poder en Cuba sigue siendo de los blancos. Obama, en la Cuba de los Castro, parecía un viajero venido del futuro. Uno de esos que, en la ciencia ficción, son transportados al pasado mediante una máquina del tiempo como la que imaginó Ray Bradbury...

El sapo tenor

El sapo tenor

Cuenta la historia legendaria que en la antigua laguna del Tesico—convertida después en vertedero municipal—y a una legua de distancia del centro de la Octava Villa, habitó durante bastante tiempo—nunca comparado con Matusalén, quien vivió según decir bíblico por más de novecientos años—un sapo toro de descomunal tamaño. Se calcula...

España perdió la vergüenza

España perdió la vergüenza

España habrá perdido la vergüenza, para siempre El régimen castrista y sus delirios colectivistas significaron un paréntesis en esa relación ventajosa que mantuvo el país europeo con Cuba Desde que se reanudaron las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos hace dos años, la clase política e intelectual española arrastra como un...

Gil Torres

Gil Torres

Don Gilberto Torres Núñez Gil Torres debuta en las mayores el 25 de abril de 1940 a la edad de 28 años con la novena de los Senadores de Washington. Su primera intervención fue como lanzador y posteriormente fue convertido en jugador del cuadro. Nace el 23 de agosto de 1915...

Virgilio Piñera

Virgilio Piñera

Un estudioso de nuestras letras me pidió desde Galicia unos libros de Virgilio Piñera (Cárdenas, 1912; La Habana, 1979). Sólo pude enviarle los Cuentos completos, editado por Letras Cubanas en 2004 sobre una antología similar (Ediciones Ateneo, 2002). El volumen posee un prólogo excelente de Antón Arrufat, discípulo y albacea...

Obama y Cuba

Obama y Cuba

El 1° de enero de 1959 cuando Fidel Castro entró triunfal a La Habana luego de tres años de combate en la Sierra Maestra contra el ejército del dictador Fulgencio Batista, sentí, como casi todo el mundo, inmensa emoción porque habíamos seguido la lucha de esos intrépidos jóvenes que pusieron...

Calendario

Calendario

entra dice la ene de la nieve que sólo existe para el calendario si entre eros y héroe no se atreve a prescindir del año imaginario sigue la fe que nos sopló el primero al segundo del canto gregoriano miniatura del sol feble y ligero que todavía el frío hace lejano

Las disculpas del mañana

Las disculpas del mañana

Hoy "la culpa es del bloqueo", ¿pero qué dirán mañana? 55 000 propiedades confiscadas por la revolución, a lo mejor, también están esperando unas palabras de perdón. Son muchas las opiniones que han surgido tras la visita del presidente de los EE. UU., Barack Obama, a Cuba los pasados días 21 y...

Quinceañeras destino Cuba

Quinceañeras destino Cuba

La Habana, el destino que piden las quinceañeras de Miami A las jóvenes les resulta atractivo viajar a la isla para celebrar su cumpleaños, además de que resulta más económico. En la cima de unas escalinatas circulares en una casa al borde de la playa en La Habana, Camila López Rivas se...

La alegría del caballo capado

La alegría del caballo capado

La vida no cambia y las nuevas generaciones son unas figuras de cartón que moldean los funcionarios del partido Los jefes comunistas organizaron una reunión con el andamiaje del campo socialista que incluye secretismos, mentiras y soluciones sin almanaque El VII Congreso del Partido Comunista de Cuba, clausurado ayer en La Habana...

Un amor en cada puerto

Un amor en cada puerto

-Proa, comienza aligerar los cabos, deja largo y spring. Prepara el mejor para darlo al remolcador. -Recibido en proa. -Popa, larga todo y avisa cuando esté libre la propela. -Largando todo en popa. -Firme el remolcador, largo y spring al muelle en proa. -Proa, larga el largo. -Largado el largo, firme el spring. Dile al remolcador...

La impotencia médica cubana

La impotencia médica cubana

Mientras el gobierno exporta miles de médicos, regresan viejas enfermedades como dengue, tuberculosis, tos ferina, chikungunya, cólera, y aparecen enfermedades exóticas nunca vistas en la Isla A lo largo de varios días Maritza creyó que la persistente tos de su hijo de cuatro años respondía a un estado gripal combinado con...

Daniel Amat

Daniel Amat

Hijo del mítico tresero cubano Pancho Amat, reconoce haber tenido en casa una universidad diaria que le acercó a la música popular de su país. Daniel Amat se especializó en piano y ahora viaja por distintos puntos del planeta interpretando su propuesta de 'latin jazz'. Considera que el proceso de reapertura en...

¿Modelo Chino en Cuba?

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Luego que Obama y Castro anunciaran en diciembre de 2014 el restablecimiento de relaciones diplomáticas, se puso de moda "visitar Cuba antes que cambie". Así, el mes pasado pude saldar esta cuenta pendiente, visitar La Habana e interiorizarme un poco más de esa realidad tan invocada pero no tan conocida. Dos cubas. Pude...

No tengan miedo

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Es una demanda que se escucha en Cuba desde hace décadas, pero que lamentablemente no ha sido atendida por la mayoría de los isleños que reclaman a gobiernos extranjeros, los derechos y oportunidades que posiblemente no fueron capaces de exigir en su país. Hay situaciones particularmente complejas para ser analizadas, máxime...

El coleccionista

El coleccionista

Con que alegría marcho cuando voy a la Isla de Cuba. Siempre traigo algo relacionado con mi afición a los puros habanos. Y cualquier cosa que se relacione con ese amplio mundo. Imagino lo que sería hace unos años encontrar por La Habana cosas, artículos de tabaco, libros, cajas de tabaco...

El Padre le daba los cráneos de sus victimas para que jugara

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Les parecerá efectista y aterrador el título del presente artículo; pero fue en estos términos en que salió publicado un reportaje  acompañado de  una fotografía, en la conocida revista cubana, Bohemia,  el 11de enero del 1959. La revista Bohemia fue sin lugar a dudas la publicación cubana más importante de todas...

El poder del mercado negro

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El mercado negro se adueña de las ventas estatales. Tanto las tiendas en divisa como en pesos cubanos están contaminados de productos de origen desconocido. Aumentan las falsificaciones en los locales estatales de venta en pesos convertibles. La población siente desconfianza por no saber si está comprando un producto original. En varias...

Orlando Martínez, El Viejo

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En su memoria. Hay seres condenados a morir dos veces, la primera, cuando tu cuerpo es despojado de toda energía y te conviertes en abono que nutre la tierra o la planta de los pies por donde transita tu familia. La segunda, cuando en tu féretro encierran injustamente o nó todas...

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Dijo Gandhi: "un país se puede juzgar por la forma en que trata a sus animales" P-9 hoy tiene un carnet que la identifica como habitante de Obispo, el famoso boulevard, ubicado en la Habana Vieja. Sin embargo, esto solo le vale para que Zoonosis, un organismo del Estado cubano perteneciente...

Emigrantes españoles en Cuba

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La emigración española fue un proceso continuado a lo largo de los siglos XIX y XX que, con diferentes características, fue evolucionando desde una colonización dirigida a la creación de núcleos urbanos, con el establecimiento de colonos blancos, hasta la entrada de trabajadores libres en régimen de asalariados, de acuerdo...

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La obra no tardó en ganarse el nombre de ''El Palacio de los Gritos'', e impulsada por el vasco Basilio Sarazqueta atrajo a numerosos pelotaris del más alto nivel.

En una época en que el transporte público era tirado por caballos, La Habana comenzó a ser el centro de un deporte cada vez más lucrativo, gracias a las crecientes apuestas.

El Ayuntamiento de la ciudad le hizo una concesión por 10 años (1902-1912) a Sarazqueta, padre de una idea que no tardó en expandirse por la isla y más allá de sus fronteras.

Aunque en la primera temporada el cuadro de jugadores que se contrató no era de calidad, para la segunda campaña la historia fue diferente.

Rufino Osorio, primer administrador del Frontón Jai Alai, se fue en plan de magnate a la Madre Patria y regresó con las manos llenas de talento profesional. Osorio era uno de los personajes más pintorescos por aquellos años en la capital cubana, recordado por las dos mulas con moñas de colores y collares de cascabeles que tiraban de su coche.

Con las primeras señales de bonanza, por el El Palacio de los Gritos comenzaron a desfilar jugadores de fama mundial. Los nombres de Macala, Trecet, Arnedillo, Altamira e Ibacota --a los pelotaris se les conocía por sus apellidos-- se repetían de boca en boca para convertirse en ídolos de un deporte que cada vez se hacía más popular.

Los fanáticos abarrotaban el Frontón Jai Alai para enloquecer con los duelos de Macala y Trecet contra Isidoro y Arnedillo. Macala fue un jugador inmenso, marcado por una alegría inigualable, un andar único y un ímpetu contagioso.

Las temporadas comenzaban el primer domingo de octubre y terminaban el 20 de junio. Después de esa fecha todos los pelotaris, corredores de apuestas y catedráticos de tan fascinante juego, regresaban a la península con los bolsillos llenos de dinero.

En 1918 las reglas del Jai Alai sufrieron cambios. El juego pasaba por un largo letargo y los apostadores buscaban otros horizontes.

En esa época, el nuevo presidente del Frontón Jai Alai, Eliseo Argüelles, encabezó la recuperación. La instalación se denominaría a partir de ese momento Compañía Sport y Fomento del Turismo, pero popularmente seguiría siendo El Palacio de los Gritos.

Con las nuevas reglas, muchos pelotaris no lograron sobrevivir y tuvieron que retirarse. Otros sí se adaptarse a las nuevas condiciones, en las que ya no se permitiría más sujetar y caminar con la pelota en la cesta, ni mirar a un lado y a otro, en busca de la posición de los rivales, antes de hacer un tiro incómodo.

En esa nueva época de la cesta punta, se recuerda el paso de otros excelentes jugadores que se ocuparon de eternizar en la República la práctica de la Pelota Vasca.

Marategui e Ituarte, los Erdoza y Cazalis, Ugartechea y Larrescaín, Larrinaga y los Irigollen fueron los pelotaris que se robaron los corazones de habaneros y visitantes, que atraídos por El Palacio de los Gritos fueron testigos de la brillantez de aquel espectáculo, matizado por electrizantes jugadas.

Mas allá de La Habana, el 13 de noviembre de 1920 fue inaugurado el Frontón Jai Alai de la ciudad de Cienfuegos, garantizando que la modalidad alcanzara su mayor esplendor en la isla durante los años 20.

Por Cienfuegos pasaron jugadores de talla mundial, entre ellos Barrenechea, Escenario, Elorza, Pistón Cubotica y Esquivel II y otros.

Desde los años 20, la cesta punta formó parte del entretenimiento cotidiano en la isla. Los pelotaris, profesionales unos, amateurs otros, contaban con su propio espacio en la prensa y en las charlas casuales.

Pero el Jai Alai, por su propia naturaleza profesional y su entorno marcado por las apuestas, fue barrido de la isla con la llegada al poder de Fidel Castro en 1959. Desapareció entonces la tradición y nunca más se volvieron a escuchar los gritos de los emocionados fanáticos en el Frontón Jai Alai.

Fue así que pelotaris, corredores de apuestas y catedráticos, en su mayoría, se trasladaron a la Florida para darle continuidad a una tradición que, sin dudas, fue patrimonio único de la República.

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